1. Наша Галактика - Млечный Путь

1. Наша Галактика - Млечный Путь

В ясную безлунную ночь, особенно вдали от города, хорошо заметна мягкая светящаяся полоса, опоясывающая все небо. Это - Млечный Путь (рис. 40.1).

1. Наша Галактика - Млечный Путь 1 Рис. 40.1. Полная фотографическая карта Млечного Пути, опоясывающего небо (составлена из нескольких фрагментов).

Древних астрономов удивляло, что эта светящаяся туманность никогда не меняет ни своей формы, ни положения на небесном своде - ведь такое постоянство свойственно только звездам.

Загадку Млечного Пути разгадал Галилео Галилей, направив на него построенный им телескоп: оказалось, что это - колоссальное скопление звезд (рис. 40.2). И тогда стало понятно, почему форма и положение этой «туманности» остаются неизменными.

1. Наша Галактика - Млечный Путь 2 Рис. 40.2. Участок Млечного Пути, видимый в телескоп. Расстояния между звездами в этом скоплении звезд в миллионы раз больше размеров самих звезд.

Следующий шаг к разгадке Млечного Пути сделал английский астроном Уильям Гершель во второй половине 18-го века. Изучив расположение звезд на различных участках неба, он пришел к выводу, что Солнце принадлежит огромному звездному скоплению, имеющему форму диска. Когда мы смотрим вдоль плоскости этого диска, то видим густо заполненное звездами небо - это и есть Млечный Путь. А когда мы смотрим перпендикулярно плоскости диска, мы, естественно, видим меньше звезд.

Дальнейшие астрономические исследования подтвердили предположение Гершеля: оказалось, что Солнце принадлежит огромной звездной системе, имеющей форму двояковыпуклой линзы. Эта звездная система была названа Галактикой.



Строение и эволюция Вселенной.