Сатурн

Сатурн

Самая яркая особенность Сатурна - роскошное кольцо, открытое еще Галилеем (рис. 37.8 и фото на форзаце).

Долгое время загадкой было то, что примерно раз в 15 лет это кольцо исчезало. Как оказалось, дело в том, что каждые 15 лет кольцо Сатурна поворачивается к Земле ребром, и тогда разглядеть его очень трудно.

Сатурн 1 Рис. 37.8. Система Сатурна: видны кольцо и три спутника (светлые точки в нижней части снимка). В верхней части снимка кольцо частично закрыто тенью Сатурна. Можно увидеть также тень от спутника (темная точка).

В течение нескольких веков кольцо Сатурна считали сплошным, но в 19-м веке известный вам Максвелл доказал, что оно должно состоять из отдельных частиц, так как сплошное кольцо было бы давным-давно разорвано мощными приливными силами, действующими со стороны огромного Сатурна.

В конце 19-го века предсказание Максвелла подтвердил российский ученый А. А. Белопольский, исследовав спектр отраженного кольцом света.

Статьи энциклопедии


Строение и эволюция Вселенной.